Rođen je 25. marta 1947. godine u Pinneru, Middlesex, Engleska.
Njegovo originalno ime bilo je Reginald Kenneth Dwight.
Njegov otac bio je narednik u RAF i napustio je porodicu dok je Reginald još bio tinejdžer.
Reginald je počeo da svira klavir sa 4 godine.
Studirao je na Kraljevskoj muzičkoj akademiji.
Sa 14 godina, postao je član bluz benda Bluesology. Postao je profesionalac 1965. kada je grupa imala svoju turneju po USA. Njihov prvi singl bio je Come Back Baby koji je napisao Reginald.
Grupu su činili Elton Dean, saksofonista i Caleb Quaye, gitarista. Long John Baldry je postao član grupe 1966. godine.
Reginald je bio nezadovoljan radom grupe i započeo je pregovore sa Dick James Music kompanijom za solo muzički projekat. Zajedno sa Bernie Taupinom napisao je Scarecrow, njihovu prvu zajedničku kompoziciju. Reginald je 1967. godine promenio ime u Elton John uzevši imena od svojih prethodnih kolega Elton Dean-a i Long John Baldrya.
Njegova prva pesma nije imala veliki uspeh. Pesma Loving You Too Long je bila potencijalna pesma za Evroviziju. U junu 1969. godine Elton je izdao Empty Sky.
U maju 1972. godine opet je promenio svoje ime u Elton Hercules John. Hercules je bio naziv njegove pesme sa Honky Chateau albuma.
Proslavio se albumom Elton John na kome su se nalazile pesme Border Song i Your Song. Njegov sledeći album Tumbleweed je takođe imao veliki uspeh. Sa koncertom u USA postao je super zvezda. Postao je poznat po svojim kostimima i naočarama. Ogroman uspeh je doživeo singlovima Rocket Man, Daniel, Saturday Night's Alright For Fighting, Goodbye Yellow Brick Road, Candle In The Wind, i Someone Saved My Life.
Godine 1976. snimio je duet Don't Go Breaking My Heart sa Kiki Dee. Nakon toga izdao je još dva albuma Here And There i Blue Moves koji su prodati u preko 2 miliona primeraka.
Godine 1977. objavio je da odlazi u penziju. Počeo je da piše sa Gary Osborneom.
Započeo je rad sa Bernie Taupinom i 1983. godine izdao je album Too Low For Zero sa koga se izdvojio singl I'm still standing.
U februaru 1984. oženio se sa Renate Blauel ali brak je trajao veoma kratko, razveli su se 1988.
Pevao je 1985. na oproštajno koncertu grupe Wham!.
Magazin The Sun je u februaru 1987. godine izneo tvrdnje o Eltonovom privatnom životu. Neki od navedenih datuma u magazinu su bili netačni jer je Elton u to vreme bio van zemlje, tako da je magazin na naslovnom strani štampao naslov Sorry Elton, da bi izbegao sučenje.
Devedesetih godina Elton je vodio veoma opasan život, postao je alkoholičar i zavisan od kokaina. Otišao je na lečenje u Parkside Lutheran bolnicu u Čikagu i posle 2000 sesija anonimnih alkoholičara, narkomana i gojaznih izlečio se.
U aprilu 1991. godine The Sunday Times ga je ubacio na listu 200 najbogatijih osoba Britanije gde procenjuje njegovo bogatstvo na 120 miliona funti.
Osnovao je Elton John AIDS fondaciju 1992. godine.
Producirao je nekoliko pesama zajedno sa Tim Riceom za soundtrack diznijevog filma The Lion King 1994. godine.
Godine 1996. snimljen je televizijski dokumentarac Tantrums and Tiaras gde je prikazan kao umorno razmaženo derište. Režiser tog projekta je bio njegov dugogodišnji ljubavnik David Furnish. Njegov pedeseti rođendan u martu 1997. godine izazvao je ogroman publicitet na koji se Elton pojavio u kostimu Marie Antionette.
U julu 1997. godine bio je na sahrani njegovog prijatelja Gianni Versacea u društvu Diane, princeze od Welsa. U septembru 1997. godine svirao je prepravljenu verziju Candle in The Wind na sahrani princeze Diane. Singl Candle In The Wind je postao najprodavaniji singl svih vremena i sav novac od prodaje otišao je u humanitarne svrhe.
Vitešku titulu je dobio 24. feburara 1998. godine zbog svog doprinosa muzici i borbi protiv AIDS.
Zajedno sa Time Riceom 2000. godine radio je muziku za animirani film El Dorado.
Vito Russo nagradu za borbu protiv homofobije dobio je 2000. godine.
Na proslavi 50-to godišnjici vladavine kraljice Elizabeth-e II, održane 3. juna 2002. godine prikazan je snimak gde Elton peva I Want Love u Buckinghamskoj palati, snimljeno nekoliko nedelja ranije.